禁食禱告的重要

 

信心要藉蚚咩i的生活來成長,保持健壯。祈禱的力量若要沛然全備,必須禁食。這是主教導我們為較大事件祈禱的重點所在;現提出下列五項:

一、信心必須靠禱告的生活才能全然成長

屬靈生活的各種成份彼此密切相連,不斷的互相影響,互為因果;信心正是如此。如果沒有信心,就沒有真正的祈禱;祈禱之前必須有些信心。然而祈禱也是增加信心的途徑,要令信心的程度提高,必須多多祈禱;這就是主耶穌訓誨的真義。沒有任何事物比信心更需要成長。保羅對帖撒羅尼迦教會說:「你們的信心格外增長」。(帖後一:3)。耶穌曾說:「照荍A們的信心給你們成全了吧。」(太九:29)。此乃是天國的律法;這句話告訴我們每個人信心的大小不同,而且各人的信心也不都是一成不變,但是權能與福澤總是按信心的程度而定。假如我們要知道如何使信心增長,主已經將神的寶座指示我們。藉茯餖哄A而操練我們的信心,藉蚖P神相交,信心便能增長,信心只有靠神自己來餵養,才能成長。

藉茯餖哄A以活的信心與神真實交往,在我們堶悸澈H心才能日益茁壯,使我們有力量相信神,接受祂所說的一切,承認祂對信心所能提供的一切事物。許多基督徒不懂得多多祈禱的意義;他們想不通,也不以為需要多花時間親近神。但主所說的,祂的子民已經證實了,信心堅強的人,就是多禱告的人。

這堥洇畯怞^想到主耶穌曾經對我們的教訓:祂在告訴我們信心得茈H前,先說「你們當信服神。」我們信心的根基要棎紮在永生神堶情A才能有移山逐鬼的能力;耶穌說:「你若能信,在信的人,凡事都能。」(可九23)。高山與魔鬼,必須遷移,趕逐,我們立刻就會明白需要極大的信心,極多的禱告,使信心得培育。耶穌基督是我們的生命,也是我們信心的源頭。祂在我們堶悸漸糽R,使我們堅強,使我們能夠單純地相信。我們必須向自己死─這是多禱告的含意,和主緊密結合,才能得茷H心的能力。信心需要藉蚚咩i,才能長大成熟。

 

二、祈禱需要禁食才能長大成熟

基督徒是一個必須親身經驗的宗教,不是許多的理論或甚麼「主義」,而是一種屬靈的運動,是關乎生命,真理,聖靈和愛的運動。其中最重要的是擁有親身且真正的經驗,與神有了正確的關係,就能認識明瞭主的旨意。體驗神的賜福有許多方法,這堛漪餖姣搨n禁食,是其中最具果效的。

祈禱如同一隻手,抓住眼所不能見的,而禁食乃是另一隻手,抛棄眼所能見的。一個人與世俗接觸最密的,唯推口食及口食之慾。亞當夫婦在樂園被誘,是因為可作食物的水果;主耶穌在曠野餓了,受魔鬼試探要祂變石頭為餅,結果祂靠禁食得勝。我們的身體被贖,是要作聖靈的殿。我們榮耀神,不僅在靈堙A也要在身體上,而聖經特別強調飲食。(林後六:18)。耶穌論祈禱禁食,第一就要我們曉得,多祈禱的心或能力,與克己,節制,否認自我的生活有密切關係。

人因憂傷焦慮而不能進食;因喜樂而大擺筵席。有時可能會有強烈的感受,覺得口腹之慾,雖不為法律所禁止,仍然會妨礙我們抵抗黑暗權勢的靈力;因此,我們的心思會感到需要控制。我們是具感官的生物;我們的心思,會受眼前的具體事物所影響;而禁食能夠幫助我們表達心志,也能強化,肯定我們的決定,寧可犧牲一切,只求獲得我們為神的國祈求的事。神既悅納了聖子的禁食與犧牲,也必重視我們願為基督和祂的國度犧牲一切的心。不僅悅納,而且要以屬靈的能力作回報。所以說:「祈禱是尋求神及眼所不能見的事;禁食乃是丟棄暫時可見之物」。

 

三、禁食禱告的意義

聖經有許多地方說到禁食禱告。約珥說:「耶和華說,雖然如此,你們應當禁食,哭泣,悲哀,一心歸向我。你們要撕裂心腸,不撕裂衣服,歸向耶和華你們的神。因為祂有恩典,有憐憫,不輕易發怒,有豐盛的慈愛,並且後悔不降所說的災。」(珥二:12-13)。

以賽亞說:「這樣禁食,豈是我所揀選•••你這可稱為禁食為耶和華所悅納的日子麼?我所揀選的禁食,不是要鬆開兇惡的繩,解下軛上的索,使被欺壓的得自由,折斷一切的軛麼?」(賽五十八:5-6)。

主耶穌說:「你們禁食的時候,不可像那假冒為善的人,臉上帶虓T容。因為他們把臉弄得難看,故意叫人看出他們是禁食。我實在告訴你們,他們已經得了他們的賞賜。你禁食的時候,要梳頭洗臉,不叫人看出你禁食來,只叫你暗中的父看見。你父在暗中察看,必然報答你。」(太六:16-18)。

「禁食禱告」:雖然有聖經的教訓,但也不妨研究其字意,以作參考。「禁食」這個字的意義,字典所下的定義是「戒絕食物」。「禁食」的希伯來文TSOM,可以在尼希米九:1;以斯帖四:16;和但以理九:3找到。動詞式TSUM,則用於士師記廿:26;以斯帖四:16;和以賽亞書五十八:3-6。這兩個字的意義都是「戒絕食物」或「戒絕禁幾種食物」。

希臘文NESTEICD一字,可見於馬太十七:21;路加二:37;哥林多後書六章五節等。意思是:「宗教上禁戒食物。」NESTEIS一字則可見於馬太十五:32;馬可八:3;NESTEUO的意思是:「戒絕食物,實行禁食,作為一種宗教儀式或哀傷的象徵。」

現根據聖經,再看「禁食」有幾種形態。第一,是禁進食物,就是說不進任何食物,基督受浸之後的禁食,就是這一種(路四:2)。第二,是絕對禁食,意思是說一切飲食不入口。例如:以斯拉為神的子民,在流亡之中沒有信心,而哀痛得不吃飯也不喝水。(拉十:6)

亞當犯罪,是因為對食物作了過度的需求;但是,第二亞當──耶穌基督,都以話語勝過了食物。正如飲食維持肉體的生命,禁食維持了屬靈的生命。禁食克服肉體和慾,將自己帶到神面前。聖經告訴我們,人活茪ㄛO單靠食物,而是靠神口堜狴X的一切話;當我們把自己的生命,在禁食禱告中,交給神時,這句話尤其正確。

「禁食禱告」必須是明確的獻身;例如:以斯帖說:「我若死就死吧!」這樣的信心經驗,不但可以建立起信心,也可以把自我倒空,成為得勝生活的力量。

 

四、禁食禱告能操練生活

「禁食祈禱」是操練我們的靈命,能更明白父神的事。當時間來到,耶穌要尋求祂聖工的方向時,祂就化時間禁食祈禱。當祂受浸之後,就被聖靈引到曠野,在這四十晝夜的時間,祂操練了祂的靈命和身體,以尋求父神的旨意。基督雖比世人任何人更接近神,祂仍然認為必須多走這一程。

祂知道「禁食」使人與神之間的關係更親密。「禁食」能使我們操練自我,以致於能達到精神和心靈潛能的極致。

有許多基督徒,不明白為何需要「禁食祈禱」。但如果基督都認為有必要,對我們就更有必要了。我們若要達到潛能的極致,必須知道神對我們個別說甚麼?這就需要更強的禱告。禁食強化禱告,讓我進入靈的最深處,使我們明瞭,若不如此即無法瞭解到屬靈的事。

曾經有多少次我們說過,或聽別人說道:「我不知道我的感受是甚麼?我似乎不能理解。」然而「禁食祈禱」,能把我們層層的感覺心態和經驗──剝落,直到神要與我們說話的核心。所以,「禁食祈禱」是靈命的操練。

 

五、禁食禱告的方法

「禁食禱告」:簡而言之,就是為荅S定的禱告目標;有一段時間「禁食」,期望能更專心,迫切地以禱告親近神,而非為禁食而禁食,亦不是以禁食為條件向神交換恩典,或向人以自義、誇耀的態度而禁食。禱告禁食,乃是為了更多的親近神、全然的仰望神。

在前面已提到過聖經中,有許多「禁食禱告」的記載,都讓我們看到「禁食禱告」帶來的得勝與復興,願藉荍畯怐滿u禁食禱告」,使我們更豐盛的得茈D,也被主更深地得荂C

A. 如何禁食:

1. 在禁食之前,應該有預備期,逐漸減少平時的飯量,使身體適應禁食。

2. 在禁食期間內,多喝水(清潔的生水為宜),並有輕微合宜的運動,要時常刷牙以避免口臭。

3. 在禁食期滿後,要慢慢由少量清淡,易消化的流質開始恢復,尤其是長期禁食者更應如此,這是相當重要的。

4. 在恢復期間,應禁止立即吃油、肉、糖、鹽及強烈刺激的食物。最好是由米湯逐漸至稀飯。蔬菜類宜清煮,味淡,可加小魚。水果以木瓜汁,蘋果汁,香瓜為宜。

B. 如何禁食祈禱:

首先在禁食之前,應該立上清楚、具體的禱告目標,並在禁食期間,以更多的禱告、讚美、讀經、敬拜來親近神。在禁食期間,通常可分為三個階段來禱告:

第一階段:感恩和讚美的禱告(參詩廿二:3;帖前五:18)

第二階段:悔改和認罪的禱告(參詩五十一: ;詩六十六:18;賽五十八:1-14至五十九:1-2)

第三階段:祈求的禱告。按茼菑v所定的目標禱告。在神面前具體祈求或代禱。(參珥二:12-13;賽五十八:5-6;尼希米九:1;以斯帖四:16;但以理九:3;出卅四:28;撒上一:7;撒下三:35;士師記廿:26;代下廿:3;太六:16-18;十七:19-21;可一:12-13;徒九:9;十四:23;林後十一:27)。

 

~ 節錄自香港基督徒禁食祈禱院1987 ~


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